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[건강정보] 겨울철, 수족냉증을 당연하게 생각하면 안된다?분당서울대학교병원 외과 박형섭·신경과 박경석 교수
   
[경인경제] [건강정보] 겨울철, 수족냉증을 당연하게 생각하면 안된다?


평상시에도 손발이 차가워 고민인 가정주부 박모씨(45세)는 겨울이 두렵다. 유독 추운날엔 손 감각이 무뎌져 쥐고 있던 물건을 놓치고, 찬물로 설거지라도 하면 손이 시큰해 한참을 주물러대야 했다.

이렇게 겨울철에 손과 발이 얼음장처럼 차가운 '수족냉증'으로 고생하는 사람이 많다. 날이 추우면손발이 차가워지는 건 당연하지만, 수족냉증 환자들은 일반적으로 추위를 느끼지 않는 온도에서 손발이 심한 차가움이나 시림을 느끼는 것을 말한다. 또한 이 증상은 추울 때 더 심해져서 때로는 통증까지 느끼는 경우도 있다.

일반적으로 남자보다 여자에게 더 흔하며, 특히 출산 후 여성이나, 40대 이상의 중년 여성에서 더 발생한다고 알려져 있다.

문제는 수족냉증이 발생하는 원인에 따라 꼭 치료가 필요한 경우가 있음에도 이를 추위 탓으로만 돌리며 간과하는 것인데, 심한 경우 괴사로 진행되거나 일부 신체 부위를 절단해야 하는 경우까지 발생할 수 있어 주의가 필요하다.

팔다리의 말초혈관이 좁아져 혈액순환장애가 오면 수족냉증이 나타난다. 심하면 말초신경도 손상되므로 저림과 감각감소도 동반될 수 있다. 혈관이 좁아지면, 손목, 발등과 오금의 맥박이 약해지거나 만져지지 않는 특징이 있고, 악화될수록 주변 부위의 신경과 조직에 괴사를 유발할 수 있기 때문에 조기치료가 매우 중요하다.

말초혈관이 좁아지는 주된 원인 중 하나는 동맥경화인데, 50세 이상에 고혈압, 고지혈증이나 당뇨병이 있는 사람이 수족냉증이 있으면서 손발 저림증이 동반되면 전문의의 진단을 받는 것이 좋다. 반면, 담배를 많이 피우는 젊은 남성에서도 발생하는데, 이때는 말초혈액순환장애 중 하나인 버거병(Buerger's disease)을 의심해봐야 한다. 말초혈관인 막혀 손발이 괴사(세포나 조직이 망가져 썩음)가 되거나, 심할 경우 절단까지 해야하는 무서운 병이다.
 
겨울철에 증상이 가장 심한 레이노 증후군은, 찬 곳에 노출되거나 심리적 스트레스를 받을 때 손가락이나 발가락이 하얗게 변하거나 파랗게 또는 자주색으로 변한다. 수족냉증과 아울러 손발 저림과 통증까지 동반될 수 있다.

추위나 심리적 스트레스에 의해 말초혈관이 비정상적으로 수축하여 발생하므로 일종의 말초혈관순환장애로 볼 수 있다. 이 질환은 류마티스관절염이나 루프스와 같은 자가면역질환을 가진 사람에게서 흔히 나타난다. 하지만 때로는 특별한 원인을 찾지 못하는 경우도 있다.

일반인의 10% 정도에서 발생하는 드물지 않은 증상이며, 심한 경우 합병증으로 손발가락에 피부궤양과 괴사까지 생길 수 있으므로 매우 주의해야 한다.

'혈액순환장애'뿐만 아니라 '신경장애'로도 수족냉증이 생길 수 있다. 말초신경병, 추간판탈출증(척추디스크병), 손목터널증후군 등이 원인이 될 수 있다. 이 중 대표적 질환이 '말초신경병'이다. 손목터널증후군 등이 원인이 될 수 있다. 이 중 대표적 질환이 '말초신경병'이다. 말초신경병은 당뇨병이나 만성신부전, 약물부작용 등의 합병증으로 오는 경우가 많다. 증상은 보통 발끝에서 시작돼 발목과 무릎까지 번지고, 또한 손도 손끝에서 시작해 팔꿈치 쪽으로 퍼져나간다.

이 질환은 수족냉증이 있으면서 손발 저림이나 감각이 무딘 느낌이 동반되면 의심할 수 있고, 많은 경우 손발 저림이나 감각감소가 수족냉증보다 오히려 더 심하거나 빈번히 나타날 수 있다. 정확한 진다을 위해서는 신경과 전문의의 진료를 받아야 하고 말초신경장애를 확인하는 것도 신경전도검사나 근전도검사와 같은 전문검사가 필요하다.
 

■ 수족냉증, 다른 원인도 있다?

간혹 갑상선기능저하나 일부 약물부작용이 원인이 되기도 한다. 이러한 경우는 원인 질환을 치료하거나 약제조절을 하면 호전될 수 도 있다.

드물게 수족냉증의 원인이 스트레스가 될 수 있다. 증상을 호소하는 사람중에는 평소 과민하고, 매사 긴장하는 등 스트레스를 잘 받는 사람이 흔한 것으로 알려져 있다.
 

■ 진단 및 치료방법과 예방법

먼저 인터넷상의 검증되지 않은 정보나 민간요법으로 섣부리 치료하려 하지 말고, 병원을 방문하여 신경과나 류마티스 내과, 또는 혈관질환 전문의와 상담하고 진찰과 필요한 검사를 받아야 한다. 검사에는 혈액검사, 말초신경장애를 확인하는 신경전도/근전도검사, 그리고 혈액순환검사가 포함되며, 이러한 진료를 통해 정확한 원인 질환을 찾고 이에 대해 적절히 치료 받는 것이 가장 중요하다.

“수족냉증을 가진 대부분의 사람들은 겨울 추위 탓으로만 돌리거나 원래 손발이 차갑다고 대수롭지 않게 생각하는 경우가 흔합니다.

하지만 이처럼 수족냉증은 여러 가지 원인질환에 의해 생기기 때문에 일상생활에 불편을 느낄 정도로 증상이 심하면 반드시 전문의사의 진료를 받아 정확한 진단과 치료를 받는 것이 매우 중요합니다”

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△ 버거병을 앓고 있는 환자의 발

△ 레이노증후군이 발생한 손


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