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[건강정보] 독감 예방주사, 작년에 맞았는데 올해 또 맞아야 하나요?분당서울대학교병원 소아청소년과 이현주 교수
   
[경인경제] [건강정보] 독감 예방주사, 작년에 맞았는데 올해 또 맞아야 하나요?



아침저녁으로 기온차가 큰 탓에 갑자기 감기에 걸려 고생하는 사람들이 많다. 이렇게 찬바람이 불기 시작하면 떠올려야할 것 하나가 바로 독감(인플루엔자)이다.

독감이란, 인플루엔자라는 바이러스에 의해 생기는 감염으로 증상과 기전이 일반 감기와 비슷하여 감기인줄 알고 넘어가는 경우도 많지만, 각종 합병증을 동반하는 독감을 단순히 '심한 감기'로 넘겨서는 안된다.

독감은 주로 일교차가 큰 늦가을에서 겨울에 유행하고 초봄까지 지속될 수 있으며 증상은 연령에 따라 차이가 있다. 갑자기 고열이 나고 흔히 오한, 두통, 근육통, 기침이 심해지고 인후통, 비충혈(코막힘) 및 기침 등 호흡기 증상이 나타난다.

특히, 어린이들은 상기도 감염, 후두기관지염, 모세기관지염, 폐렴 등을 일으키며 일시적인 반점상 구진성 발진도 흔히 동반되며, 영아들은 패혈증의 양상을 보이기도 한다. 또한, 2차 세균 감염에 의한 중이염, 부비동염, 폐렴 등의 합병증이 함께 올 수 있고 바이러스 자체에 의한 출혈성 폐렴, 뇌염, 이하선염, 심근염, 영아 돌연사 등도 합병증으로 나타날 수 있다.

수일 정도 증상이 지속되는 독감은 어린이나 노인 등 면역 기능이 저하되어 있는 사람이 걸렸을 때는 입원을 해야 하는 경우도 있다. 특히, 독감은 사람과 사람 간에 전파되므로 독감이 유행하게 되면 어린이의 감염률이 가장 높으며 집안의 성인이나 다른 어린이들에게 2차적인 전파가 쉽게 일어난다.
 

Q. 독감 예방접종, 작년에 맞았는데 올해도 맞아야 하나요?

A. 독감 바이러스는 유전자 변이를 통해 매년 유행하는 것으로 알려져 있으며, 겨울에 유행될 것으로 예측되는 새로운 바이러스주들의 항원이 백신에 포함되게 된다. 이러한 특성 때문에, 매년 새로 유행하는 독감을 예방하기 위해서는 매년 접종을 해야한다.
예방 효과는 접종 후 2주부터 약 1년간 지속되는데, 접종을 받았는데도 독감에 걸리는 경우가 있으나, 이 때 접종을 하지 않은 사람보다 가볍게 앓고 지나가는 경우가 대부분이다.

따라서 심한 독감을 앓을 위험이 높거나 독감의 합병증이 발생할 위험이 높은 사람들은 독감 백신을 접종하는 것이 가장 중요하다. 최근에 나오는 독감 예방접종은 효과가 비교적 우수하고 비용이 저렴하여 큰 부작용이 없어서 건강한 사람들에게까지도 접종 대상이 확대되고 있다.

독감 백신은 생후 6개월 이상 된 소아부터 접종하게 되는데, 특히 천식, 만성 폐질환, 심장병, 신장병, 면역저하자, 당뇨병, 겸상 적혈구 빈혈 및 기타 만성질환자, 류마티스 관절염 및 가와사키병 등 장기적으로 아스피린 요법을 받는 환자들은 주요한 접종 대상이다.

독감 백신은 그 밖에도 6-59개월의 모든 소아, 인플루엔자 유행 시기에 임신하였거나 임신을 계획하는 여성, 50세 이상의 성인과 인플루엔자가 유행하는 국가로 여행하는 사람들, 의료인, 단체 생활을 하는 학생같이 독감에 걸릴 위험이 높은 사람들에게도 접종을 적극 장려하게 된다. 9세 미만 소아는 접종하는 첫 해에 2회 접종하고, 그 다음 해부터는 매년 1회 접종한다.
 

Q. 독감 예방주사는 언제 맞는 것이 좋을까요?

A. 독감은 보통 겨울에서 초봄까지 유행하므로 그 이전인 가을에 접종해야 한다. 주로 9월 후반부터 11월 중순까지 시행하는 것이 좋으나 2월이라도 독감에 걸리는 것을 줄이기 위해서 미리 접종하는 것이 좋다. 또, 9세 미만으로 독감 예방 주사를 처음 맞는 경우에는 4주 이상의 간격을 두고 2회 맞아야 하며, 이때 첫 접종을 일찍 시작하여 두 번째 접종이 11월 전에 끝나도록 한다.

한편, 불활성화 독감 백신은 살아있는 바이러스가 백신에 들어 있지 않아 백신 접종으로 인해 독감에 걸리지 않는다. 다만, 접종 부위가 부을 수 있고 아프거나 가려울 수 있으나 대개 48시간 이내 좋아진다. 열이 발생하는 경우는 흔하지 않으며, 24개월 이하의 소아에서 접종 후 6-24시간 이내 발생할 수 있으나 하루 이틀이면 대개 좋아진다.

이전에 독감 예방주사를 맞고 심한 부작용이 생겼거나 계란에 심한 알레르기 반응이 있는 경우 예방 접종 후 비슷한 반응을 보일 수 있으므로 전문의와 상담이 필요하다. 고열이나 감기가 심하면 일단, 접종을 연기하는 것이 좋으며, 이전에 예방 접종 후 6주 이내에 마비 증상(Guillian-Barre 증후군) 같은 신경학적 합병증이 생긴 경우에는 예방 접종을 하지 않는 것이 좋다.
 


“독감을 예방하기 위해서는 개인위생을 철저히 지키는 것이 그 무엇보다 중요하며, 인플루엔자 바이러스는 유전자 변이 빈도가 높아 매년 그 해의 유행이 예측되는 바이러스를 겨냥한 예방주사가 가을철에 출시됩니다. 때문에 위험군에 속하거나 위험군과 긴밀한 접촉을 하는 경우라면 반드시 매년 독감 예방주사를 받으시길 권유합니다.”

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